【購入前のチェック事項】ペット用サプリメントの効果と注意点をペット栄養管理士が解説

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この記事の著者

著者_高山裕紀

ペット栄養管理士 高山裕紀
「食事と健康のはなし」編集長。
ペットフード会社でドッグフードの開発を経験後に動物たちの健康寿命の延伸を目的に(株)topetを創業。
日本ペット栄養学会所属。ペット栄養管理士、犬の管理栄養士を保有。

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はじめに

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サービスの目的

早速今日の本題です。ペットの家族化と共に愛犬・愛猫への健康意識が高まり、犬用や猫用に開発されたペット用サプリメントが動物病院やインターネットで多く見かけるようになりました。今日はペット用サプリメントの効果と必要性について説明させて頂きます。

ペット用サプリメントとは?

ペット用サプリメントとは?

ペット用サプリメントとは、不足している栄養素を補う目的の食品です (栄養補助食品)。よく医薬品と混同する使われ方をしますが、食品という点がポイントです。動物用医薬品は特定の疾病に対する効果の科学的な根拠がありますが、ペット用サプリメントにはありません。そのため、ペット用サプリメントはあくまで普段の食事では取りにくい栄養素を補うことで健康維持を図るといった予防的な側面で使用することが大切です。

ペット用サプリメントの効果的な使い方

ペット用サプリメントの効果的な使い方

基本的には人間と考え方は一緒ですが、犬や猫には総合栄養食を与えているはずですので、日々の基本的な栄養素は満たしていると言えます。人間の場合はバランスを考えた食事ができないケースも多く、不足栄養素をサプリメントで補いますが、総合栄養食を食べている犬や猫にはペット用サプリメントは不要に思えます。


しかしながら、体質的にお腹が弱い子や遺伝的に関節の疾患になりやすい子がいるように、犬や猫ごとの特性を考えると一律に総合栄養食を食べていれば問題なしかというと、そうではないと考えています。体質的にお腹が弱い子であれば、乳酸菌や食物繊維など腸内環境を整える成分の摂取が効果的ですし、遺伝的に関節の疾患になりやすい子には関節保護のグルコサミンやオメガ3脂肪酸の摂取が効果的です。つまり、愛犬・愛猫の体調体質合わせた栄養素の摂取を目的にペット用サプリメントを使用することが効果的だと考えます。

ペット用サプリメントを選ぶ時の注意点

ペット用サプリメントを選ぶ時の注意点

・現在与えているフードの成分を確認
・特定の疾病を治す科学的な根拠はないことは頭に入れる
・不要な添加物と製造品質を確認
・栄養成分を確認

現在与えているフードの成分を確認

最近はシニア向けフードではグルコサミンやオメガ3脂肪酸が配合されていたり、オールステージ向けのフードでもお腹の調子を整えるために乳酸菌や食物繊維が配合されていたりする場合が多いですよね。ペット用サプリメントを選ぶ時は現在与えているフードの成分重複がないかを確認すると良いでしょう。余談ですが、ドッグフードやキャットフードに含まれているオメガ3脂肪酸乳酸菌といったサプリメント成分の配合量は、基本的にかなり微量だという点も注意が必要です。

特定の疾病を治す科学的な根拠はない

冒頭でも申し上げた通り、ペット用サプリメントは食品であり動物用医薬品ではありません。ペット用サプリメントでは効果があったという報告も見かけますが、特定の疾病を治す科学的な根拠はないということは頭に入れておいて欲しいです。そのため、明らかに疾病が疑われる症状の場合は、動物病院でかかりつけの獣医師に相談し、動物用医薬品の処方や治療をおすすめします。

不要な添加物と製造品質を確認

ペット用サプリメントは人のサプリメントとは異なり「食べてくれるか?」が販売者視点で一つのポイントです。そのため、嗜好性向上に効果的な香料などの添加物を入れるケースが多いため、原材料を必ずチェックしましょう。また、製造品質についてもGMPマークを付けているペット用サプリメントを選んであげてください。GMPマークがあれば製造と品質の管理が保証されている証拠です。

栄養成分を確認

ペット用サプリメントは栄養補助食品であり、愛犬・愛猫の体調や体質に合わせた栄養素の摂取が大切です。ペット用サプリメントは複数成分を配合しているケースが多いですので、それぞれの成分がどんな栄養成分であるのかをしっかり説明されている商品を選びましょう。

まとめ

・今日はペット用サプリメントの効果と必要性について説明させて頂きます。
・ペット用サプリメントとは、不足している栄養素を補う目的の食品です。
・愛犬・愛猫の体調や体質に合わせた栄養素の摂取を目的にペット用サプリメントを使用することが効果的だと考えます。
・ペット用サプリメントを選ぶ際は紹介した4つの点を確認すると良いでしょう。

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