猫がまたたびを好んで食べるのはなぜ?

猫がまたたびを好きなのはなぜ?理由や与える際の注意点
猫がまたたびを好きなのはなぜ?理由や与える際の注意点

この記事の著者

著者_高山裕紀

ペット栄養管理士 高山裕紀
「食事と健康のはなし」編集長。
ペットフード会社でドッグフードの開発を経験後に動物たちの健康寿命の延伸を目的に(株)topetを創業。
日本ペット栄養学会所属。ペット栄養管理士、犬の管理栄養士を保有。

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はじめに

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サービスの目的

早速今日の本題です。猫がまたたびを好んで食べるのは世の中の猫好きのみならず、皆周知の事実かと思います。皆さんは猫がなぜ、またたびを好んで食べるのか知っていますか?猫がまたたびをなぜ好んで食べるのは長らく謎に包まれていましたが、その謎を岩手大学や名古屋大学など日英の研究グループが解き明かしたニュースが話題になりましたので、研究結果に触れながらなぜ猫がまたたびを好んで食べるのかをまとめました。

猫はなぜまたたびを好む?またたびって何?

猫が大好きなまたたびの正体は“落葉蔓性木本”

猫はなぜまたたびを好んで食べるのでしょうか。まずはまたたびの正体を紐解いていきましょう。またたびの正体はマタタビ科マタタビ属の落葉蔓性木本 (らくようつるせいもくほん) です。またたびは夏に梅によく似た花を咲かせることから、別名「夏梅」と言われています。最新の研究では、またたびに含まれる「ネペタラクトール」が猫を釘付けにしていることがわかっています。猫向けには、粉末に加工されたまたたびがよく販売されていますね。

猫がまたたびを好む理由を解明

猫がまたたびを好む理由を解明

猫の天敵を避けるため

猫はなぜまたたびに反応するのでしょうか?猫のまたたび釘付け反応は、「ネペタラクトール」を体に擦りつけるための行動で、これによって猫の天敵になる寄生虫ウイルスなどを媒介する蚊を避けている!ということが解りました。

また、またたびに対してなぜ犬は反応せず猫は好んで食べるのかは今後研究していくそうです。
一説によると、猫科の動物は茂みの中という蚊に刺されやすい場所で獲物を狙うため、猫自身の身体に植物の匂いをつけて蚊を避ける行動が身についたのではないかと言うことです。なぜ猫が好んで食べるのか分かりますね!

愛猫にまたたびをあげるときの注意点

一度に大量のまたたびを与えない
猫の手の届くところにまたたびを置かない
またたびを与えない方が良い猫

一度に大量のまたたびを猫に与えない

猫に一度に大量のまたたびを与えると、中枢神経が異常麻痺を起こす可能性もありますので、またたびを与える際はパッケージ記載の用法用量を必ず守りましょう。

猫の手の届くところにまたたびを置かない

猫の手の届くところにまたたびを保管すると、外出時などにまたたびを大量摂取してしまう可能性もあるのでその点も注意が必要です。

またたびを与えない方が良い猫

1歳未満の猫心臓疾患を持っている猫にまたたびは、体への負担が強い場合がありますのでまたたびは控えた方が良いです。

最後に

猫がなぜまたたびを好んで食べるのかは、またたびに含まれる「ネペタラクトール」という成分と天敵から自身を守るためということが分かりました。愛猫にまたたびをご褒美として与えている方も多いかと思います。多くの猫にとっては大好きな成分が入っているため沢山欲しがっては来ますが、またたびの用法用量はしっかり守ってあげてください。
また、猫がまたたびを好んで食べることを上手く利用して、食欲がない猫の食事やお水に混ぜてあげることで猫の食欲増進を図ったり、おもちゃにまたたびを付けることで猫のストレス解消運動不足解消に役立てても良いと思います。

まとめ

・猫が好んで食べるまたたびは、マタタビ科マタタビ属の落葉蔓性木本 (らくようつるせいきもと) で、夏に梅によく似た花を咲かせることから、別名「夏梅」と言われています。
・猫がなぜまたたびを好んで食べるのかは、「ネペタラクトール」を体に擦りつけるための行動で、これによって猫の天敵になる寄生虫やウイルスなどを媒介する蚊を避けている!ということが最新研究で解りました。
・猫にまたたびを一度に大量に与えると、猫の中枢神経が異常麻痺を起こす可能性もありますので、またたびを与える際はパッケージ記載の用法用量を必ず守りましょう。
・猫がまたたびを好んで食べることを上手く利用して、食欲がない猫の食事やお水にまたたびを混ぜてあげることで食欲増進を図ったり、おもちゃに付けることで猫のストレス解消や運動不足解消に役立てても良いと思います。

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